Hedelmäpelit

Hedelmäpelien lyhyt historia alkaa viime vuosisadan vaihteen kuponkikoneista ja jatkuu yksikätisten rosvojen kautta mekaanisiin hedelmäpeleihin ja edelleen nykyisiin videoruudulla varustettuihin multipeleihin. Kirsikoiden, mansikoiden ja melonien rytmittämät alkuperäiset hedelmäpelit herättävät nostalgiaa myös pelejä varsinaisesti pelaamattomissa henkilöissä, eikä vähiten maltillisten voittosummien ja panosten johdosta. Nostalgia on yksi vaikuttimista myös verkkopelejä kehittäville yhtiöille. Lähes kaikki viime vuosikymmenten aikana huoltoasemien nurkista pois siivotut hedelmäpelit on herätetty niiden toimesta uudelleen henkiin, pelattavaksi verkkoympäristössä.

Yksittäinen voittolinja herättää paitsi nostalgiaa, myös tiettyä hallittavuuden tunnetta, verrattuna kymmenin voittolinjoin varustettuihin peleihin, joiden voittoperusteiden ja niihin liittyvän tematiikan oppiminen edellyttää uusilta pelaajilta yleensä pidempää tutustumista, kohtuullista hermojen hallintaa ja syvähköä pelikassaa. Vaihtoehtoisesti sivustojen jakamia ilmaiskierroksia voi hyödyntää myös tähän tarkoitukseen. Ajanvietepelien lisäksi hedelmäpelit ovat osa verkkokasinoiden peruspelivalikoimaa, jonka tehtävänä on tukea muuta pelitarjontaa, toimia sisäänvetotuotteina erityisesti mobiilikasinoissa ja markkinoinnissa, sekä luoda perusta erilaisten jackpot-pelien pelaamiselle. Slottien tunnetusti heikko palautusprosentti kompensoituu nopeasti jaettavien ilmaispelien, muun bonustarjonnan, kampanjaetujen ja jackpotmahdollisuuden kautta.

Yksittäisen hedelmäpelin palautusprosentti vaihtelee, mutta yksittäisten suurten voittojen tavoittelun ohella slotteja pelaava voi asennoitua siten että ajanvietteestä maksetaan kohtuullista tuntimaksua. Kohtuullisuus siis talon määrittelemässä merkityksessä. Voittamisen ja pelaamisen logiikka sloteissa poikkeaa muista kasinopeleistä, mutta on helposti omaksuttavissa pelien mekaanisten versioiden luomalta pohjalta.

Hedelmäpelit toimivat hyvin mobiiliympäristössä ja niiden nopearytmisyys mahdollistaa pelaamisen esimerkiksi siirtymien aikana sekä heikon verkkoyhteyden vallitessa.

Pelaamisen lumo

Hedelmäpelien pelaamisen viehättävyys perustuu pelien tunnettuuteen, niiden ympärille luotuun tematiikkaan, pelaamisen monotonisuuteen sekä tietynlaiseen ennustettavuuteen. Harvaan laitteeseen on muodostettu niin monen toimesta niin privaattia suhdetta kuin hedelmäpeliin. Vaikka voittolinjat arvotaan mekaanisesti, ei liene yhtään pelaajaa joka ei kuvittele voivansa jollain tavalla lukea pelin ympärilleen luomaa auraa, sen ääniä ja symbolien ilemstymistä ruudulle. Psykologisessa mielessä kyse lieneekin jonkinlaisesta hallittavuuden tunteesta ja sen mekanisoinnista tavalla joka on yksityinen ja sellaisen hyvin erilainen kuin vaikkapa pelin jonkinalisena esikuvan toimineet markkinoiden onnenpyörät.

Onnenpyörien kohtalon paljastumisen teema ja julkisen nöyryytyksen tai paljastumisen riski on sloteissa vaihtunut äärimmäiseen mekaanisen hallinnan tunteeseen sekä tappion riskiin, johon liittyvä nöyryytyksen tunne on yksityinen. Hedelmäpelit heijastavat siten yleisemmälläkin tasolla ajalle tyypillistä suhdetta maailmaan mekaanisen laitteen välityksellä, ja siihen liittyviä psykologisia viitekehyksiä. Hallittavuuden ja nöyryytyksen/tappion teman ollessa yksi mahdollinen tapa tulkita koneen ja ihmisen suhdetta, nousee voittamisen kuvaston kautta esille toinen tulkintamalli.Kone joka luo vaurautta ja sylkee kolikoita? Kolikoiden ääni, runsauden kuvasto ja äänet, loppumaton kilinä, jonka kautta joutuu kohtaamaan myös voittamiseen liittyvän häpeän tunteen? Varmasti tuttuja kaikille pelaamisesta innostuneille.

Slottien pelaaminen verkossa poikkeaa lopulta mekaanisten pelien pelaamisesta, mutta tietyt yhdistävät tekijät takaavat pelien suosion myös verkkoympäristössä. Suurin ero peliympäristöissä muodostuu ehkä lopultakin pelaamisen monotonisuudessa – luultavasti juuri tästä syystä kasinot ovat katsoneet aiheelliseksi jakaa avokätisesti ilmaispelejä juuri slotteihin. Muutamassa minuutissa summat suuriksi kasvavat tappiosummat ovat slottien kohdalla tosiasia joka ei juuri houkuta jatkmaan pelaamista muualla kasinolla, saati palaamaan takaisin.

Tulevaisuuden hedelmäpelit

Hologrammiteknologia? Videoteknologian kehittyminen edelleen? Interaktiivisten, useiden pelaajien slottien tulo markkinoille? Videopeliteemojen yhdistäminen pelikoneisiin? Älykkäät pelikoneet jotka yhteydessä nettiin?

Erilaisia vaihtoehtoja tulevaisuuden sloteiksi on esitetty jo pitkään. Tekniikan kehityksen huomioiden varmaa lienee että mobiiliapplikaatiot ja –pelit ovat tulleet jäädäkseen. Yhtä varmaa lienee että fyysinen ja virtuaalinen pelikokemus tullaan yhdistämään tavalla tai toisella, ja että alan nykyiset toimijat seuraavat tilannetta suurella mielenkiinnolla.